Punkki eli puutiainen

Viime vuosina mökkeillessäni olen harmikseni huomannut, kuinka paljon punkit ovat lisääntyneet. Esimerkiksi viime kesänä kävellessäni lyhyeksi leikatulla nurmikolla sata metriä, oli tuloksena kutsumaton vieras kömpimässä reittä pitkin ylös. Tällä kertaa pyrkyri ei onneksi edennyt urallaan pidemmälle. Nyt kerronkin, minkä takia punkkeja kannattaa varoa ja minkälaisia tauteja ne voivat tartuttaa.

Mikä on punkki?

Punkki on niveljalkainen hämähäkkieläin, joka imee eläimistä ja ihmisistä verta kehittyäkseen. Noin yksi viidestä punkista kantaa Borrelia-bakteeria. Puutiainen voi levittää myös puutiaisaivokuumetta. Punkin koko vaihtelee 1-10mm:n välillä riippuen sen kehitysvaiheesta.

Punkki

Mitä tauteja punkki levittää?

Punkit levittävät kahta ihmiselle vaarallista tautia, borrelioosia ja puutiaisaivokuumetta. Kerron lyhyesti molemmista taudeista ja niiden oireista.

Mikä on puutiaisaivokuume?

Puutiaisaivokuume tunnetaan myös nimillä puutiaisaivotulehdus, TBE ja Kumlingen tauti. Se on viruksen aiheuttama kaksivaiheinen tauti ja se tarttuu muutaman minuutin kuluessa puremasta. Onneksemme puutiaisaivokuumetta vastaan on kehitetty rokote.

Ensimmäisen vaiheen oireita ovat:

  • kuume
  • pääkipu
  • epämääräinen paha olo

Oireet alkavat yleensä viikon kuluessa tartunnasta ja ne kestävät viikon verran. Onneksi yleensä infektio loppuu tähän, mutta osalle kehittyy ns. toinen vaihe eli 1-3 viikon kuumeettoman ajan jälkeen (10-30%) sairastuu varsinaiseen aivotulehdukseen.

Aivotulehduksen/ toisen vaiheen oireita ovat:

  • niskajäykkyys
  • päänsärky
  • pahoinvointi
  • korkea kuume
  • halvaukset
  • tajunnanhäiriöt
  • kouristukset

Aivokuumeeseen sairastuneille jää usein pitkäaikaisia ja osalle jopa pysyviä oireita.

Tavallisia jälkioireita ovat:

  • ärtyneisyys
  • kuulovauriot
  • lihasheikkous
  • raajan halvaukset

Punkille suotuisa heinikko

Mikä on borrelioosi (Lymen tauti)?

Noin yksi viidestä punkista kantaa Borrelia-bakteeria. Bakteeri tarttuu ihmiseen punkin pureman kautta. Mikäli puutiainen on ollut yli 24 tuntia iholla kiinnittyneenä, bakteeri tarttuu ihmiseen noin 70 %:n todennäköisyydellä. Jos punkki on ollut iholla alle 24 tuntia, on infektioriski vähäinen. Ikäväksemme tartuntojen määrä nousee vuosittain.

On hyvä muistaa, että borrelian tartuntariski on pieni, mikäli puutiainen on ollut ihossa alle 24 tuntia

Borrelioosin yleiset oireet:

  • punkin puremasta tulee noin 3 cm:n läpimittainen punoitus (ei merkitse infektiota)
  • yli 5 cm:n kokoinen, laajeneva punoitus viikon päästä on varma merkki infektiosta
  • keskiosa voi vaalentua punoitusalueen kasvaessa
  • kutina

Harvinaisempana oireena on borrelia lymfosytooma, jossa iho alkaa sinertää, ilmaantuu ihoarkuutta ja ihossa on pehmeä, sileä patti. Nämä esiintyvät yleensä korvassa tai nännissä.

Hoitamattomissa tapauksissa myöhäiset oireet (yleisyys 10-50 %) ovat monimuotoisia ja ilmaantuvat parissa kuukaudessa – vuoden aikana.

Myöhäisiä oireita ovat muun muassa:

  • nivel-, iho-, silmä- ja lihaksiston oireet
  • kasvohermohalvaus on tavallinen oire lapsilla ja nuorilla
  • myöhäisoireet jatkuvat mahdollisesti jopa vuosia

Hakeudu lääkäriin, mikäli puremakohtaan tulee 5 cm:n kokoinen tai suurempi punoitus tai rinkula tai ilmaantuu halvausoireita.

On hyvä muistaa, että borrelian tartuntariski on pieni, mikäli puutiainen on ollut ihossa alle 24 tuntia. Punkkialueella ollessa kannattaa tehdä kerran vuorokaudessa ns. punkkitarkistus eli tarkistaa koko vartalo, ettei siinä ole punkkeja.

Punkki kieltomerkki

Kuinka ehkäistä punkin purema?

Valkosipulin ystäville se voi kuitenkin olla yksi syy lisää nauttia sitä

Paras ehkäisy on suojautua punkeilta vaatetuksen avulla, esim. pukeutumalla heinikkoon mentäessä kumisaappaisiin ja pitkiin housuihin. Myös erilaiset punkkikarkotteet auttavat. Luontaistuotekaupat mainostavat valkosipulin hajun karkottavan punkkeja (ja monesti myös puolison). Tähän en kuitenkaan löytänyt luotettavaa lähdettä, kartoittaako haju todella myös punkkeja. Valkosipulin ystäville se voi kuitenkin olla yksi syy lisää nauttia sitä hajuhaitoista huolimatta.

Miten poistaa punkki oikein?

Punkki poistetaan ihosta pinseteillä varovasti vetäen ja samanaikaisesti kiertäen.

Nykyään puhutaan paljon punkkien vaaroista, mutta uskaltaa sitä vieläkin hyvällä mielellä ulkoilla ja nauttia kesän lämmöstä (kun se tulee)!

Lisää taudeista: Voit lukea lisää borrelioosista täältä Voit lukea lisää puutiaisaivokuumeesta täältä


Jonathan Hagkvist
Kirjoittanut: Jonathan Hagkvist, Sairaanhoitaja, ensiavun ja terveystiedon kouluttaja (ETK)